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一槌定音之關毅老師講述:官皮箱的前世今生
信息來源:信息中心 更新時間:2020-01-12 收藏此頁

官皮箱,是明清時期盛行的一種實用的小形儲物匣,主要就是用來放一些體己物件。從嚴格意義上來說,官皮箱應當屬于小型庋具,但是從功能性上看,官皮箱亦為梳妝用具,歸入鏡臺一類。由于大部分是女眷們使用,官皮箱更多的是作為“梳妝匣"或"梳妝箱"。

清 黃花梨花卉紋鏡架官皮箱

打開裝飾華麗的官皮箱箱蓋,蓋下有一個淺淺的平臺,可以用來放置鏡臺、鏡架,可以支起妝鏡,方便梳妝,這種設有多個小抽屜可供婦女挑揀首飾梳妝用的器具,自明代開始流行直至清代中期逐漸退出流行,其名稱雖然寫法各異,但在明代的《天水冰山錄》和清代的《內務府現行則例》等多種歷史文獻中,皆被稱為“揀妝”。

清   黑漆嵌螺鈿加金銀片吹簫引鳳圖揀妝

自明代起,官皮箱內部的結構格局就已經形成了,入清以后,只是外觀的流行式樣有了一些變化:例如:外開門取代了內插門,菱花或圓形的面葉取代了橫長方形的面葉。

明晚期  黃花梨“喜上眉梢”紋官皮箱

至清代中期,水銀玻璃鏡開始普及,梳妝匣便逐漸為功能近似的玻璃鏡支匣所替代。

黑漆描金嵌染牙妝

總的來說,明清時期的官皮箱或有百寶鑲嵌、大漆滿飾立粉彩繪的華麗雍容,或滿雕花紋的玲瓏可愛,也有不加雕琢的全身光素的做法,但通體不離平頂、盝頂兩式。


黃花梨雕喜鵲登梅云鳳紋官皮箱

明式官皮箱有的全身光素,有的門上略施雕飾,有的改兩開門為插門。至于箱頂,以平頂的為多,盝頂者較少見。清代官皮箱做工多精巧考究,為了美觀,一般在里面抽屜面上是看不到明榫的,箱子上的銅件制作精巧,整個箱子看上去精美絕倫。


清 黃花梨嵌寶龍紋盝頂式官皮箱

官皮箱往往還在頂面或兩側裝有提手,很方便提攜;咱們也可以直接把它看做一種便攜式的私人保險箱,既能夠存放貴重物品,還容易搬移挪動。所以它常用于官員巡視出游之用,稍有身份的人都會備上一只,用以保存印章、賬冊、契約等重要文件,或珠寶首飾等貴重細軟。

黃花梨嵌百寶嬰戲圖官皮箱

那為什么常常用作妝奩使用的官皮箱,要叫“官皮”二字呢?它與“官”、“皮”又有何關聯?

其實,這個名稱是有以訛傳訛的成分。

明末 朱漆官皮箱

根據資料表明,官皮箱真正誕生在明代,確實是官家用品,主要用于盛裝官方文件或者是文房用具。當時正是元明交戰的時候,由于明軍沿著長城萬余里布防,路途遙遠,軍餉寶鈔和機要文件的安全運送十分困難,迫切需要一種堅固、輕便、防雨的容器來加以盛載。

元代  馬背便攜式漆皮箱

美國紐約布魯克林博物館

于是,參照蒙古人的馬背漆皮箱設計制作了一種庋具,表面髹涂代表明朝官方權威的朱紅大漆,這就是幾百年來民間百姓口口相傳的官皮箱。  它的形制很特別,其箱蓋的造型為拱券式,很像棺材的模樣,“棺”“官”二字同音,民間常作諧音的比喻,在百姓們眼里,這種官員攜帶的棺形皮箱最形象的稱呼則莫過于“官皮箱”了。

明初 朱漆官皮箱

由于用牛皮脫模制作,以木條做蓋棖、箱口及底座,還會糊麻布,做漆灰底,髹漆多道,故箱子較輕,便于攜帶,耐朽性極強,還能防水,即使天氣再惡劣,里面的機要文件、軍餉寶鈔等重要物品依舊能安然無恙。而在明朝建立之后,它常用于官員巡視出游之用,故匠師俗稱“官皮箱”。

明早中期 朱漆戧金纏枝蓮龍紋御用皮箱

官皮箱都為官造,民間不得僭用,由于它的材質不便于長久保存,再加上明末清初時的時局動蕩,存世極少;揀妝的本名佚失,張冠李戴的官皮箱又不慎被載入書籍之內,以訛傳訛,乃至于約定俗成。

而原先官員盛放文件的“官皮箱”,也就變成了后來我們所說的鏡臺之屬。以至于清代時所說的官皮箱不僅與“官”不沾邊,與“皮”的關系也不大。

黃花梨  鏡架官皮箱

箱匣雖小,但開合自有天地,外看不奇卻內有乾坤,恰如如蘇軾詞中所言,“博觀而約取,厚積而薄發”。
看似不起眼的百寶箱在層層疊疊展露出來以后往往能讓人大吃一驚。將珍貴的首飾納入其中,讓財富不惹人眼,體現的是古人的內斂之道。


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